历代国王的名字和最早的字典

PART 103 由数千名战俘组成,他们开采出厚厚的石灰岩,再将它们凿刻成整齐的大石块,最终切割并运送到长桥或沟渠附近的石头有200万块之多。如果这座公元前700年左右建造的桥能存续至铁路时代的话,上面可以并排跑三列火车,其宽度可想而知。两千多年间,在两条大河蜿蜒流淌的广袤平原上,曾出现过很多城市。他们遗留下来了长方形的陶制泥板,上面记录着历代国王的名字和最早的字典。他们还留下了一些通过日晒或火烤制成的小桶,桶身上环绕着一行接一行的文字。由于在陶土还潮湿时,人们已经轻轻地画好了直线来引导书写,所以这些文字看起来极其工整。人们在阅读这些豆大的字组成的信息时,一定十分急切吧。比如有块泥板上,一位天文学家或占星学家警告国王说,残月与旭日同升,是对在外征战的将士们的特殊警告。另一块大约在公元前667年烧制的陶板上则预言将有月食发生。亚述人相信,天空中的这些动静深刻地影响着人类活动,连小贼们偷鸡摸狗的行为都要受影响。与之抗衡的巴比伦帝国,在天文学方面也毫不逊色。巴比伦的历法以月相为基础,并且认为就像太阳神掌管白天和日间诸事一样,月神掌管夜晚,而在众多互相竞争的神之中,月神更为强大。人们相信,夜空中的娥眉新月实际上

一位徒步打猎的王室猎手竟然杀掉了120头狮子

PART 101 随时准备放箭。美索不达米亚地区的狮子,体形要比非洲狮小一些,是无数打猎活动的目标,所以它们灭绝的原因也就不难猜测了。根据一块从公元前1100年幸存下来的刻写泥板的记录,一位徒步打猎的王室猎手竟然杀掉了120头狮子。而他乘着相对安全的双轮马车时,又杀死了800头。在亚述地区,科学(尤其是天文学)、视觉艺术以及工程学蓬勃发展;灌溉大师们设计了运河,将水引过平原、直抵大城市后,一片片得到浇灌的农田组成了一张郁郁葱葱的绿毯;精美的宫殿和神庙也矗立在亚述人的城市之中。而在战争这门艺术中,他们更是丝毫不落后于人。公元前1500年左右,这里出现了早期的玻璃工匠。有好几个世纪,他们制作玻璃器皿时,都是将熔融的液体浇注在光滑的内核上,然后再将内核去除,剩下定型的玻璃。大英博物馆有一件精美的浅绿色萨尔贡花瓶,在不同的灯光下仪态万千。这个花瓶到底是在亚述制造的,还是通过贸易或掳掠流落到那里的,还不太清楚,但玻璃在当时只有富人才享用得起。亚述的众多都城中,最令人赞叹不已的要数尼尼微。那里的房屋、草地和果园的用水均通过沟渠由山上引下,但由于沟渠要经过河谷,所以人们建起了一座有五个尖拱的桥来支撑。建造队伍很可能

记录运到神庙中的粮食和纺织品数量

PART 99 的目的之一,是记录运到神庙中的粮食和纺织品数量,当然,神庙也担有仓库的功能。计数的学问也有长进。河流周边更为发达的城邦创制了两种截然不同的计数系统,一种是60进制,另一种是10进制。最终,10进制胜出,不过60进制也享受了长久的胜利。由于巴比伦数学家的计算方法,60进制靠着每个小时里的60分钟幸存了下来。在两河流域的土地上,敌对的城邦和帝国为了生存的权利而互相争斗。最终,靠近波斯湾地区的帝国被那些在山脚下安家的帝国取代。其中一个山脚下的帝国叫亚述。虽然它的名字和当今的叙利亚遥相呼应,但腹地却位于现代的伊拉克地区。亚述的第一个都城叫作亚述城,坐落在蜿蜒曲折的底格里斯河沿岸一片丰饶的平原之上。虽然在历史上出现的时间较晚,但亚述人却足够强大有力,制服了他们的对手巴比伦,还勇气可嘉地企图占领埃及。亚述成了当时西方世界里最强的帝国,从其版图边界骑马到达里海和波斯湾,只需要几天时间。亚述王室的成员都是狂热的猎手,不是去野外打猎,就是在专为他们取乐而建立的狩猎园或动物园里。国王亲自驾着双轮战车前去打猎,拉车的三匹马还戴着眼罩,防止它们在奔跑时转移注意力。驾车的人站在无顶的车厢中间,身旁站着一两名猎手

导致了马拉战车在战争中的大规模

PART 97 城邦的首府,但频仍的战争让城邦的数量少了很多。对美索不达米亚平原南部的人们来说,被占领征服是常有的经历。在这些城市里,神庙的重要性堪比三千多年后在欧洲地区出现的主教堂。祭司们用各种仪式、祭品和祈祷,请求能带来降水的风可以从正确的方向吹来,滋润干涸的土地。在祷告太过灵验的时候,祭司们还得祈求洪水快快退去。而且,他们对宇宙的神奇也大为赞叹。美索不达米亚地区的城市是否比埃及更善于发明创造,是个不太容易回答的问题,但木质实心车轮是在这里发明的事实,却基本可以肯定。一辆装着实心轮的车,如果用牛来拉,载重能力可以超过由一群男性组成的小队伍。后来发明的那种有辐条的轻型轮子,改变了和平时期的运输方式,也导致了马拉战车在战争中的大规模使用。不过,不管在战时还是和平年代,有轮子的车还是最适合在平原上使用。在公元前3400年左右,书写和阅读的艺术开始在这里的某座城市中兴起,当然,埃及也有资格为这个荣誉一争高下。早期的书写形式类似图画。人们用尖利的工具将这些象形文字刻画在潮湿的陶土上,然后再等它晒干变硬。一个盆里有两棵树,意思是果园;一穗大麦代表的是一罐子谷物;一个公牛脑袋边上刻个3,表示的是三头牛。这种书写

世界上第一个已知的国家

PART 95 繁荣着一个可与埃及相抗衡的文明。在那里,世界上第一个已知的国家及其世俗与宗教的官僚体制,在公元前3700年左右开始崛起。这个国家位于底格里斯河和幼发拉底河中间一片温暖的平原上。毫不夸张地说,它是这座肥沃河谷的产物。两条河流的源头水是土耳其境内高山上融化的雪水,在流至平原边上时,已经走完了其全部里程的三分之二,而它们最终汇合时,也已十分靠近大海。虽然这两条河偶尔会改道或充满了泥沙,但好多个世纪以来,小船或皮筏子都要靠它们把急需的木材从偏远林区运下来。种植了大麦和小麦的两河河谷极为丰产,而且在大多数地区的农民还在用削尖的棍子和简陋的锹子松土时,两河流域的人们已经学会了犁地,使得几个农工便可以种植一大片土地。一部分大麦还被用来酿制成啤酒,或许这是世界上最早的啤酒了。美索不达米亚的南部地区被称为苏美尔,在这里的河流与运河两岸,耸立着一些杰出的城市。好几个苏美尔人建造的城市遥遥对望,到公元前3000年时,在此地一块面积和现在的爱尔兰共和国差不多大的地方,已经出现了18个繁荣发展的城市。据说位于现代伊拉克地区的乌鲁克,当时人口多达5万,而且全都能靠附近的农田供养,这些城市大多都是周围一小片疆域或

世界上最了不起的建筑体之一

PART 93 里的人口,而这些人主要为君主及其侍从和祭司们服务。正是粮食的这点盈余,或者说财富的小小外溢,才使得埃及的一系列国王有能力建造起八十多座金字塔,用作皇家墓穴。由于尼罗河沿岸地带只有一些低矮的丘陵和陡坡,所以比起多山地区,金字塔在这里更能彰显出一览众山小的俯视感。第一座金字塔建于公元前2700年。二百多年后的吉萨大金字塔(胡夫金字塔)的设计高度有146米,相当于一座50层的现代摩天大楼。建造过程中,动用的劳力约有10万人,包括了奴隶和每年尼罗河泛滥时那些闲散的农民。人们从采石场里开采出大块的石灰岩和大理石,还要在没有轮车或滑车的情况下,将石块运到工地。这些金字塔是迄今世界上最了不起的建筑体之一,而建造它们的王国在当时总人口才刚过百万,就更让人惊叹不已了。埃及的人口后来将不断增长,到大约1500年后的新王国时期,人口或已超过400万。比起其他起源于河流两岸的文明,埃及享受了更加长久的稳定期,在语言、文化方面的连续性尤为罕见。埃及的君主制度绵延达3000年之久,是有史记载以来持续时间最长的制度之一。虽然埃及的不足之处显而易见,但瑕不掩瑜,它的优势也同样光彩夺目。车轮初转之地在美索不达米亚平原上