热带的河流冲积平原仅能供养少数人口

PART 161 缓大量人口带来的压力。在中国的南方地区,大片的森林、零星的林区以及亚热带的河流冲积平原仅能供养少数人口,但成千上万的北方农民正在向南迁徙,希望寻找更多的耕地。水稻开始成为中国南方的主要农作物,因为这里能满足水稻生长时极高的需水量。此外,这里还首先种植了茶树。一千多年后,这种植物为中国带来的新产品,在欧洲人的眼中甚至比丝绸还重要。朝鲜和日本一直生活在中国及其新观念和新技术的阴影之下,但是时不时地,一道道光亮也会照到它们的方向。新的冶金术传入后,铁取代了石头,成为斧头和收割谷物时所用镰刀的锋利刀刃。通过陶轮和温度极高的火窑,人们又制作出了新的陶器。而早在公元前500年之前,水稻这种新的粮食作物也漂洋过海传到朝鲜和日本,改变了那里的日常饮食结构。印度半岛在这一时期的亚洲地区,唯一能与中国抗衡的潜在对手是印度。但事实上,它们却因为相隔太远,连真正的对手都算不上。双方不但对对方知之甚少,而且同在亚洲这个事实也对它们毫无意义。亚洲是欧洲才有的地理概念,所以在很长一段时间内,中国最博学的人对此并不知晓。在他们看来,中国如此至关重要,不可能是任何其他地理单元的部分。但与中国不同,印度基本上是一个岛屿,

夯实的泥土修筑的长长城墙保护

PART 159 开始可以供养大型的城市,其中有些还有用夯实的泥土修筑的长长城墙保护,比如有座城墙的底部竟有36米宽,延伸距离也很远,相当于圈起了一个小城市。搬运土石方来修筑这类城墙,可能需要1.2万人用10年才能完成,而这些人要吃饱饭,则相应地要靠一辆辆满载谷物的车子运来粮食。在黄河的支流沿岸,很多城市越变越大,其规模一定会让那些路人在穿过城门时惊叹不已。当时的新都城名为洛阳,修建于公元25年,人口近50万——连罗马都没这么大。中国有些特征与罗马帝国十分相像,比如行军部队对中国人和罗马人就一样重要。在中国的道路沿线,间隔安排着数以百计的官方驿站,里面有床铺,有洗漱的地方,还有喂马的饲料和马厩。信使们在道路上快马加鞭,携带着书写在竹简上的秘密公文,而这些竹简还会被装在竹筒里锁好,以便能提供最大程度的安全保护措施。在道路上,还有一些间隔匀称的烽火台,发生紧急情况时,人们可以用烟来传递信号给下一个烽火台,以此类推。在公元前74年时,汉昭帝驾崩的消息仅用了30个小时便相继传递到了1300公里外,基本上靠的就是烽火台上升起的狼烟。当时的中国和19世纪的美国也很相像,有着大规模尚未被开采为农田的林地和沼泽,可以舒

黄河在山峦起伏的山东半岛

PART 157 纪时,为了平息那位看不见的河神的愤怒,向它献上一个活人供品是每年都有的习俗。人们会把一个妙龄少女打扮成新娘的样子,让她坐在一个像婚床一样的木筏上,再将木筏推入湍急的河水中。很快,新娘就从人们的眼前消失了。要驯服这条河流,不但需要聪明才智,还要征募大量的劳力来修建、加固堤坝和导流堤。公元前109年,亲临现场治理黄河的汉武帝,还修筑了宣防宫来纪念那些堵塞决口河堤,使村庄逃过肆虐水害的人们。在每个年代中,河床都会持续升高,因此人工堤坝必须要筑得更高。在很多地方,黄河的河底远远高于周围平原的海拔。在不同世纪中,黄河在山峦起伏的山东半岛上或向北或向南奔流入海,显示了黄河的威力与灵活性。尼罗河被局限在了一块狭窄的平原上,但黄河却拒绝被限制。在耶稣降生前的五个世纪中,黄河河谷地区可能是世界上人口最稠密的地区。就在公元前500年左右,当希腊的港口城市和波斯帝国都繁荣发展之时,黄河沿岸一线也已经有了很多兴旺发达的大型城镇。黄河河谷或者说平原,是中国的中心枢纽,全国有一多半的人口都生活在这里:人们向华中的长江流域及南部温暖地区的迁移,要到后来才会发生。随着黍和水稻的生产效率逐渐提高,以及灌溉渠的挖掘,农田

超过了中国人口都值得怀疑

PART 155 上,很多入侵行动便是被风暴挫败的。海峡比陆地边界更能提供牢固的自然屏障。当时中国的人口和欧洲差不多。在公元前300年到公元后300年的这六个世纪中,欧洲人口是否有几年超过了中国人口都值得怀疑。大多数的中国人都生活在黄河流域。在当时,这条气势磅礴的河流就是中国的尼罗河,但是比尼罗河更加桀骜不驯。九曲回肠的黄河奔腾万里,水流要经过好几天才能到达地势低平的中国东部。不过,黄河似乎拿不定主意到底该往哪边流,先是由南向北流了大概800公里后,又掉头向南了——似乎根本没有东流入海的打算。如果坐飞机俯瞰这一截曲折任性的河段,你会发现它就像一条镶嵌在峡谷中的褐色带子,一边是郁郁葱葱的森林,另一边是干裂的梯田,而沿河两岸没有任何连接的桥梁。黄河沿岸的森林以前要比现在茂密很多。但随着中国人口的增长,越来越多的树木被砍伐,要么直接用作柴火,要么被烧制成木炭,导致了山区严重的水土流失。夹杂着泥沙的黄河成为一股褐色的浓汤。中国人并不知道这条河是世界上含沙量最大的河流,亚马孙河与尼罗河与之一比,就如小巫见大巫。@@@@这条河对中国人而言有着举足轻重的地位,但它又是那么桀骜不驯,所以需要人祭才能安抚它。在公元前5世

参与国家建设的劳动者们的耐力与体力

PART 153 长或扩建。长城反映了统治者的组织能力,也显示了成千上万名被强制征来参与国家建设的劳动者们的耐力与体力。比起他们的统治者,这些劳动者并没有太多欣赏长城的理由。他们往往背井离乡,长时间地在为长城供应建筑材料的砖厂和石场工作,可能余生都无法再和亲人相见。而且他们很快就发现,修筑长城的乡野其实崎岖不平,后来为了避开拐了个大弯的黄河,长城还必须要绕一个弯才行。最终,蜿蜒曲折的长城达到了6300公里长。如果在澳大利亚最宽的部分从东往西也建这么一堵墙的话,其长度也不可能超过中国的万里长城。在危机四伏的时代,若按当时的标准,卫戍长城的中国军队数量一定十分惊人。如果料到会有敌人进攻的话,那么日夜不停地在大多数塔台上放哨警戒,一定会需要十几万双眼睛才能做到。此外,长城上还需要很多能打仗的士兵,不仅仅是放哨。从长期来看,还有一个因素帮助推动了中国的政治统一。欧洲被大片海域和长长的半岛切分得支离破碎,但是中国的海岸线却比较规整。大多数欧洲国家要么是岛国,要么位于半岛之上,在海洋的卫护下,它们能保持长时间的独立自主。变化无常的大海的确能提供一张保护网,将那些在陌生水域航行的敌人阻挡在外。例如,在英国和希腊的历史

影响力的世俗思想家当中

PART 151 不足道的工作罗列在简历里,以便向未来的雇主证明他们没有虚度光阴——后来,孔子成了全职教师,不过这在当时是个无足轻重的职业。孔子认为,贵族应该实行明智、仁爱的统治。而且,他推崇等级思想而非平等;他更信奉旧制而非新事物;他认为现在的人可以从先人那里学到很多;他赞扬礼制、忠贞、谦虚和仁义。有一次,在回答他是个什么样的人时,孔子还可爱地用第三人称描述了自己:”其为人也,发愤忘食,乐以忘忧,不知老之将至云尔。”孔子在73岁高龄时去世。虽然他没有创建过任何教堂或机构,但是他的思想却传承了下来,被世世代代的人们解读着。在当代仍有影响力的世俗思想家当中,没有哪个能像孔子这样将这种影响一直持续了整整2500年。万里长城中国的语言和文化的凝聚力很强大,但它的政治凝聚力却并不稳固。由于离那些养育了能征善战的骑手的草原很近,所以中国比欧洲遭受的侵略还要严重。耐人寻味的是,罗马帝国并没有为了维护帝国安危而修筑抵御内陆侵略者的长城,但中国却在很早就设计了一堵高墙,用以阻截那些生活在西北部地广人稀的干燥草原上的敌人。中国的万里长城于公元前214年修筑完成,不过在另一种意义上,长城其实从未修完,因为它还经历了不断的增