新宗教沿着横穿亚洲的丝绸之路向东传播

PART 261 宗教信仰上,中国更多是一个进口国,而非出口国。各种新宗教沿着横穿亚洲的丝绸之路向东传播,与丝绸的去向正好相反。而且,在世界历史上,很少有一条道路能这样接二连三地朝同一方向,输送去一长串新宗教传教士的队伍。叙利亚的修道士和传教士,便是这样把基督教派别之一的景教带到东方的。在中国的西安市,也就是丝绸之路的终点站,至今仍有一块石碑上记载着在635年,一个景教传教士抵达了中国。犹太商人沿着草原上的大路,来到了中国的开封市,并在那里修建了一座教堂,而且最晚到1163年时,它便已经十分兴旺了。相比之下,中国西部的那些基督教教堂到此时却早已消失。在此后的500年中,这座犹太教堂经历了四次重修,只是待到此时,这一小群犹太教徒大概已经和那片在《旧约》里被生动描述过的土地失去联系很久了。伊斯兰教同样由丝绸之路而来,同行的还有骆驼商队和军队。到8世纪初时,这条路有一半已被伊斯兰控制,就连城高池深的塔什干也成了伊斯兰教的堡垒。有些穆斯林随着商队一路把生意做到了中国西部,并且在那里成功地吸引了众多皈依者,远远胜过基督教、犹太教和杂七杂八的波斯教派。不过,在中国走得最远的,还要数从印度出来的佛教徒。一些佛教徒沿着

游走不定的生活方式十分契合

PART 259 活带来新的意义,还和他们游走不定的生活方式十分契合。在伊斯兰教中,一群人要参加星期五的聚礼日时,并不一定需要永久性的清真寺,而在举行葬礼时,也不一定要有阿訇在场。对于居无定所的人而言,一门不需要牧师、教堂的宗教,简直太符合实际了。新宗教和生活方式的扩散,是通过一门对多数信徒而言十分陌生的外语来实现的——阿拉伯语是伊斯兰教的唯一礼拜用语。信徒们会用心背下《古兰经》的关键段落,并且在热情诵读时尽全力理解这些内容。随着新宗教到来的,还有新的食物禁忌。那些曾视烤乳猪为美味珍馐的非洲村庄,不久便舍弃了这一享受;有些喜欢喝家酿啤酒的村庄,也永远地戒了酒。一大波商业联系也随之到来,在蒙巴萨、广东和廷巴克图这些天南海北的地方,到处都能在露天市场里看到做生意的伊斯兰商人。伊斯兰教宣称人类皆兄弟,不过这一观点并不完全涉及奴隶。伊斯兰商人会长途跋涉,押送着男女奴隶前往贩卖点,不过他们很少会奴役与自己有相同信仰的人。然而,几个世纪之后,虽然很多被贩卖到美洲的奴隶都来自长期受伊斯兰教影响的地区,不过并没有多少是狂热的信徒。因此在美国的种植园里,伊斯兰教才没有扎下根来,而是把空地让给了基督教。第十二章 雁过群山在

阿拉伯语是这里统一的语言

PART 257 拜的是同一个真主,推崇的是同一部经典。而且,阿拉伯语是这里统一的语言,这一点和拉丁语或希腊语对罗马帝国的重要性十分相似。考虑到当时的通信设备和武器装备,面积如此广阔的伊斯兰帝国,根本无法从某个中央城市来统治。但是,它的创建确实是一项非凡的壮举,如果再从当时的历史环境来看的话,可能连20世纪上半叶时共产主义的惊人传播都会相形见绌。得胜非洲深入非洲地区后,伊斯兰教已经延伸到了罗马帝国的外围区域。很快,它又跨过红海,到达了阿拉伯半岛对面的海岸上——当时先知仍然在世。与此同时,伊斯兰教还渗透进了控制着上尼罗河两岸地盘的基督教国家努比亚,不过,它并没有成为这个国家的主流宗教。此外,最早在8世纪时,东部非洲的港口城市便已经响起了小清真寺里的宣礼声。撒哈拉沙漠南部地区有一块延伸至大西洋的狭长、干燥的区域,在8世纪时,也第一次迎来了伊斯兰商贾。《古兰经》在非洲的传播,主要靠的是劝导和榜样的作用。在大多数港口和内陆贸易城市里,伊斯兰教最初吸引的皈依者只是其城市人口的很小一部分。与富饶土地上的农民相比,那些在沙漠中养骆驼、住移动营帐的人们,更倾心于这个新宗教。沙漠中的游牧民族发现,伊斯兰教不仅能给他们的生

穆罕默德的教导又深入印度

PART 255 矛头继续插向各个方向。没过多久,他们便抵达了通往大西洋的咽喉要道直布罗陀海峡。而在遥远的东边,他们来到了印度洋上的印度河河口。位于现代巴基斯坦的木尔坦和中亚地区的撒马尔罕在712年被占领。一年之后,远在西边的西班牙塞维利亚城也被伊斯兰占领。9世纪时,地中海上几乎所有的大岛都已成为伊斯兰的根据地,连西西里岛、撒丁岛、马耳他岛和克里特岛也不例外。有一段时间,法国的南部海岸和意大利版图的鞋跟区域也属于伊斯兰教。征服者们还一路来到了撒哈拉沙漠深处,就连中国的西部边疆地区似乎也落入了他们的手中。10世纪晚期时,穆罕默德的教导又深入印度:最终,在印度的西北部和恒河地区的天空里,出现了一座座清真寺的轮廓,只有南部地区不太多。伊斯兰教在印度尼西亚和马来半岛的传播速度稍微慢了一点,所以1200年时,大概没有人会预料到后来发生的事情:印度尼西亚将成为世界上人口最多的伊斯兰国家。在这场几乎持续不断的胜利中,一次沉重的打击降临到了伊斯兰教的心头。930年,忠实的信徒没能守住麦加,这座城市被入侵者攻破后,黑色的圣石被抢夺到了巴林,并在那里滞留了数十年。伊斯兰国家不是罗马那种中央集权式的帝国,但是在各地,教徒们礼

新宗教的”圣经

 PART 253 ,就是《古兰经》。这本由阿拉伯语写成的经典,是这门新宗教的”圣经”,语言充满诗意,内容简单、明确,又颇具启迪性;在篇幅上,它要比犹太人的《旧约》短很多,但又比基督徒的《新约》长一些,全文大约有78000字,描绘了天堂的快乐正在等待着忠实信徒的到来。伊斯兰的征服长久以来,阿拉伯地区一直处于分裂状态,当穆罕默德在630年占领麦加时,他在统一之路上已经走出了很远。但两年后,他去世了。荣归真主后,穆罕默德被葬在了麦地那。在他的圣陵之上,信徒们修筑了圣寺,使这里成了仅次于麦加的朝觐圣地。虽然穆罕默德还没有被周边的国家视为拯救者,但他的军队却在外地取得了一场接一场的胜利。早期的战斗全部凯歌高奏,外国的敌人和本土的一样,很容易便被瓦解了。635年,大马士革失守,3年后,耶路撒冷亦被攻下。很多基督徒还期待着耶路撒冷这次落入好战的新对手手中只是一时之失,却没想到在接下来的1300年中有1100年,这座基督教的圣城都一直被伊斯兰牢牢把持着。穆罕默德去世后不到20年,他的宗教和宝剑便统治了东起阿富汗边界、西至的黎波里间长约5000公里的区域。宣礼的声音在地中海、黑海、里海、波斯湾和红海沿岸皆可听到。伊斯兰的

虔诚的信徒一生必须要去麦加

PART 251 六、基督教徒的星期日有了分别;虔诚的信徒一生必须要去麦加朝觐一次;他们要大方地向穷人施舍,要在斋月每天的日升和日落期间进行斋戒。斋戒的规定现在看来似乎有些苛刻,不过在那个时代,大多数基督徒在复活节前的40天中,也要进行斋戒。还有一些教规,是为了避免伊斯兰教徒陷入道德危机,不过在这一点上,对女性的要求比男性更严格,比如女人在公共场合必须蒙着面纱,防止自己的脸被人看到;但是富有的穆斯林男性可以娶四个妻子——穆罕默德本人在晚年时就曾和科普特人玛利亚同居,不过她的地位是妾。在世界五大宗教中,伊斯兰教或许是保留了较多异教成分的一门宗教。它对于宇宙和天国有着一种好奇感,事实上,与其他主要宗教相比,月亮在伊斯兰教中拥有着更为特别的地位。弯弯的新月常常会被用来象征伊斯兰教,并且在今天还存在于很多伊斯兰国家的国旗上。伊斯兰历法也是根据月亮制定的,而不是太阳,这也就是斋月会不停变动、很少出现在同一个月份的原因。或许,对于生活在沙漠中或附近的人而言,月亮在他们的想象中占据着一个特别的位置。夜幕降临后,沙漠中的月亮很少会被云朵遮住,于是在平常的夜晚,月亮便成了夜空中最为壮观的奇景。穆罕默德的教导后来被汇编成书